(德国之声中文网)我们的身体由各种不同种类的细胞构成,它们加起来一共有大约100万亿个。这些细胞只有在身体需要的时候才会分裂增殖,比如为了替换老的或是损坏的细胞。我们复杂的身体系统能够保证在正确的身体部位制造出数量精确的细胞,而且细胞都带有相应正确的基因信息。

一个细胞的位置应该在哪里,它多长时间分裂一次,什么时候消亡,这些信息都储存在细胞核里。每次细胞分裂的时候,这些信息都会经过复制,传输到新生的细胞上去。在我们的身体里,这样的过程每秒钟就会进行几百万次。

完善的系统

细胞分裂过程必须有控制地进行,这样才能保证身体机能的正常运转。但也有可能会出现细胞遗传信息被错误读取的情况。这样的错误就导致细胞基因突变。

这些发生复制错误的细胞包含的关于分裂频率以及机能作用的信息和健康细胞不同。这就导致在不需要新细胞的时候出现多余的细胞分裂。而人体的免疫系统有不能够将这些错误的细胞淘汰出去,所以发生基因突变的细胞就这样生存下来。它们的分裂在无控制的状况下进行,这就导致组织增生。肿瘤就这样出现了。肿瘤有可能是良性的,也有可能是恶性的--那就是癌症。

良性还是恶性?

恶性肿瘤增大的速度很快,很快它们就突破了原有的界限。肿瘤会在早期阶段就向外派出一些"侵略兵",然后扩散到原本所生长的器官之外。

这种扩散有时候是发生在癌症的早期,也就是尚未确诊之前。这些癌细胞在血管里扩散,从而传输到其它身体器官--有时候甚至是相距很远的器官。当然,它们也会侵蚀相邻的器官组织,并且将其摧毁。

恶性肿瘤常常会发生远端转移,并且转移的位置有可能会和癌症的原始发生部位相距甚远。癌症转移的最常见器官包括:肺、肝和脑。

相比之下,良性肿瘤就生长得较慢,尽管它有时候体积也会很大。与恶性肿瘤不同的是,良性肿瘤常常都会停留在一个身体部位,不会侵入到其它器官,比如血管。它们也不会发生远端转移。良性肿瘤一般都不会造成生命威胁。只要用手术切除之后,大部分病患都不会出现复发情况。

不过,即使是癌症,也并非对人人都能致命。如果能够尽早发现确诊,那么癌症治愈的几率就会增加。<


癌症和肿瘤

癌症和肿瘤这两个词经常通用,一般情况下也确实没太大问题。一定要纠结的话,这两个词还是有一些区别的。肿瘤的关键词是“固体”,癌症的属性是“恶性”,所以恶性固体肿瘤就是癌症,血液癌症不是肿瘤,良性肿瘤不是癌症,清楚了么?

用数学公式来表示的话:
癌症 = 恶性肿瘤 + 血癌

肿瘤 = 良性肿瘤 + 恶性肿瘤

良性癌症 = 说错了

这俩在英文中也是有区别的,肿瘤的英文是Tumor或者Tumour,癌症的英文是Cancer
那癌症到底是怎么致命的呢?首先得说这个问题没有确定答案,每个病人个体情况都不同,最终造成死亡的原因也不同。但是大致说起来,往往和器官衰竭有关,或是某一器官衰竭,或是系统性衰竭。肿瘤,不论是否恶性,是否转移,过度生长都可能会压迫关键器官,比如脑瘤往往压迫重要神经导致死亡,肺癌生长填充肺部空间,导致肺部氧气交换能力大大降低,最后功能衰竭而死,白血病导致正常血细胞枯竭造成系统性缺氧缺营养等等。

癌症如果转移以后,危险性大大增加,一个原因是一个肿瘤转移就成了N个肿瘤,危害自然就大,另一个原因是转移的地方往往是很重要的地方,比较要命的地方是脑转移,肺转移,骨转移和肝转移。这三个地方还有一个共同特点:由于器官的重要性,手术往往很保守,很难完全去除肿瘤。所以乳腺癌发现得早一般没事,手术摘除乳房就好了,病人可以正常存活几十年,但是如果乳腺癌转移到了肺部或者脑部,就很难治疗了,因为你不能把肺或者大脑全部摘除。所以大家自己,还是自己父母一定要每年去医院定期体检,早发现几个月,也许就能多活几十年。

癌症致死有时候并不是某一个器官衰竭造成的,而是一个系统衰竭。有很多癌症,由于现在还不清楚的原因,会导致病人体重迅速下降,肌肉和脂肪都迅速丢失,这个叫“恶病质”(Cachexia)。这个过程现在无药可治,是不可逆的,无论病人吃多少东西,输多少蛋白质都没用。由于肌肉和脂肪对整个机体的能量供应,内分泌调节至关重要,病人很快会出现系统衰竭。

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